¿Que aleaciones se utilizan en joyería?

Puede ocurrir que estés viendo un catálogo de joyas y de repente se te pasen algunas preguntas por la cabeza. ¿Estas joyas fabricadas con aleación son realmente buenas? ¿Quizás son malas? ¿Es seguro para mí usar joyas de aleación? Lo cierto es que los metales preciosos utilizados en la elaboración de joyas, rara vez suele encontrarse en su estado más puro.

Distintos modelos de anillo en una bandeja de muestras de una joyería. Están fabricados en oro de distinto color y aleación.

En esta ocasión voy a tratar de dar respuestas a esas preguntas y a algunas más. Analizaré lo que son las aleaciones, sus diferentes tipos y además, veremos si son necesarias para elaborar estos productos. También descubrirás si son malas o buenas para nosotros, ya sabes, si produce algún tipo de alergia o se pueden llevar con seguridad. Así que no te vayas todavía porque empezamos.

¿Qué es la aleación en el mundo de la joyería?

Una aleación no es otra cosa que un metal precioso al que se le agrega otro para mejorar sus propiedades. Este añadido recibe el nombre de metal base y aporta algunas propiedades esenciales que son fundamentales para la joyería. Como dureza, flexibilidad, elasticidad, resistencia y otra muy importante, ayuda a evitar la corrosión de la pieza.

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La finalidad de la aleación es aportar y mejorar las propiedades generales del metal precioso, ya que en su estado más puro es demasiado maleable (blando) como para crear joyas duras y resistentes. Piensa en el oro y la plata como los dos metales más utilizados en joyería, sería muy complicado hacer piezas de gran pureza sin añadirle un metal base.

En el mundo de la joyería, una aleación hace referencia a cualquier metal que no esté en su estado más puro. La plata y el oro que te encuentras en tus pulseras, pendientes, collares o cualquier otro artículo de orfebrería, están aleados con un metal base para mejoras sus propiedades físicas. Y gracias a esta combinación de metales, podemos disfrutar de un amplio catálogo de joyas.

¿Es la aleación un buen metal para la fabricación de joyas?

Los metales preciosos en su estado más puro son demasiado blandos. Sería muy complicado trabajarlos con esa pureza. Por eso hay que agregar un metal base a la fórmula para aumentar la dureza, resistencia y durabilidad. Ese resultado recibe el nombre de aleación. Una joya realizada con oro puro se doblaría y rayaría con facilidad.

Este maestro orfebre está fundiendo oro al 75% de pureza y 25% de plata. Prepara una aleación para crear un anillo de 18 quilates.

Además de quedar empañada por otros elementos, perdiendo así el brillo dorado en poco tiempo. Algo parecido ocurre con la plata. Las aleaciones son metales que permiten crear joyas de gran calidad que de otra forma sería inimaginable. Gracias a la aleación o agregado de un metal base, es posible aumentar la variedad de metales utilizados en la joyería.

De este modelo podemos encontrar distintos quilates para el oro. Con la plata ocurre prácticamente lo mismo. De no ser por el cobre o el níquel que se utiliza como metal base, no podríamos obtener plata de ley. Las joyas de acero inoxidable tampoco están elaboradas solamente con ese metal, se le agrega cromo, níquel y carbono para mejorar sus propiedades físicas.

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Otro metal que solemos encontrar mucho en bisutería es el latón. También es una aleación de distintos metales que da como resultado este metal tan utilizado en joyas de fantasía. En este caso se utiliza una aleación de cobre y zinc. Sea cual sea el tipo de joyas que estés buscando, lo más probable es que sea una aleación que combine varios metales.

¿Es seguro utilizar joyas de aleación?

Lo cierto es que esto es algo sencillo de responder. Hay un pequeño grupo de personas que tienen la piel sensible y pueden ser alérgicas a según qué metales. Uno de los principales que producen alergia es el níquel. Aunque también cabe la posibilidad de que alguien sea alérgico a otro metal que forme esa aleación con la que esté fabricada la pieza.

Esta mujer se está probando un anillo de oro rosa y aleado con plata antes de comprarlo. Está en una joyería y la dependienta le muestra los distintos tipos de anillos que tienen.

Pero no es muy probable que esto ocurra, ya que el porcentaje de personas que tienen la piel sensible es muy bajo. Algunas son alérgicas a cualquier joya que no esté fabricada con metales preciosos. De ahí que dejen a un lado todos aquellos artículos de bisutería y de joyería que no tengan quilates altos o estén fabricados en plata de ley sin aleación de níquel.

Estas reacciones alérgicas suelen incluir: enrojecimiento de la piel, picores, hinchazón, ampollas o erupciones cutáneas. Esto no es algo que ocurre al momento de ponerte la joya. En el caso de que seas una persona alérgica a las aleaciones, siempre podrás encontrar una gran variedad de joyas hipoalergénicas que te evitarán este tipo de sintomatología alérgica.

¿Se empañan o pierden brillo las joyas de aleación?

Esto dependerá del tipo de aleación que se haya usado. Esa pérdida de brillo o deslustrado ocurre cuando hay una reacción química en la capa exterior de la joya. Como resultado a esa corrosión, el metal se vuelve más opaco y oscuro, como si una capa de color gris lo recubriera. Pero todo va a depender del tipo de aleación que se haya usado. Veamos algunos ejemplos:

Oro: La manera en la que se fabrique la pieza será determinante. Si hablamos de una aleación con altos quilates, la joya no se empañará. Si estuviera chapada en oro con una fina capa o estuviera fabricada con una pureza muy baja de oro, lo más probable es que termine empañándose. Pero no temas, ya que esto no ocurre de un día para otro y tiene solución.

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Plata de ley: Las aleaciones con plata suelen llevar níquel o cobre. Pero es con este último con el que posiblemente la joya termine perdiendo el brillo y quede algo empañada con el paso de los años. Esto es así porque el cobre reacciona con nuestra piel, el aire y otros elementos que nos rodean. Al igual que con el oro, no es algo que ocurra en poco tiempo y también se soluciona con facilidad.

Acero inoxidable: Esta aleación ni se empaña ni pierde brillo. Esto se debe al metal base utilizado. El cromo crea una capa protectora sobre el acero inoxidable que impide que se oxide, empañe, pierda el color o incluso que nos manche la piel. Tengo varias pulseras de acero quirúrgico y tras varios años siguen estando igual que al principio. Tal vez algunos arañazos y golpes sí que tienen, pero es algo normal del uso continuado.

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Latón: Como ocurre al igual que en la plata, esta aleación lleva una parte de cobre. Este metal hace que con el tiempo se termine empañado y pierda algo de brillo. Seguramente alguna vez hayas escuchado esa expresión de: «con esa joya se te pone la piel verde«. Esto es algo que ocurre con el cobre. Fíjate en algunas esculturas fabricadas en cobre que tengas en tu ciudad, seguramente tengan tonos verdosos.

¿Es seguro comprar joyas de aleación?

Si tienes alta sensibilidad en la piel deberías tener cuidado al comprar este tipo de joyería. Lo recomendable sería utilizar joyas hipoalergénicas que no producirán ninguna reacción alérgica. Ten en cuenta que las aleaciones se utilizan en la gran mayoría de complementos joyeros. Se podría decir que son más abundantes.

Esta pareja ha comprado algunas joyas en la joyería. La dependientea sonriente le entrega una bolsa de papel con las joyas. Están en una joyería elegante con muchas marcas conocidas.

Además de ser más fuertes y resistentes que si se emplearan los metales por separado. Gracias a las aleaciones es posible crear una cantidad ilimitada de diseños en joyas. Algunas de ellas son más económicas debido al bajo porcentaje de metal precioso que lleve la composición. De ahí que podamos encontramos joyas baratas y otras no tanto.

Algunas desventajas son que pueden provocar casos de alergia. Son aislados, pero a veces ocurre. Esto es algo que ya sabrás de antemano si te ha pasado alguna vez. Si nunca te ha ocurrido, no debes temer al usar joyas de aleación. Con el tiempo pueden llegar a empañarse y perder el color, pero esto es algo que ocurre en las mejores familias y hay solución para recuperar su color natural.

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En el caso de que seas una persona alérgica a las aleaciones, deberás optar por joyas de gran pureza. En el caso del oro serían las que tengan mayor cantidad de quilates. De 18k, 20k o 24 k. Las de acero inoxidable son consideradas hipoalergénicas, haciendo que sea mucho menos probable que te produzcan una reacción alérgica. Siempre y cuando no lleven níquel en su composición.

Si no tienes problemas de este tipo, entonces no hay motivo alguno para no comprar joyas de aleación. Tienen buenos precios, son de buena calidad y el catálogo de diseños es casi infinito. Hay mucho que ganar y poco que perder. Las joyas aleadas se encuentran presentes en todos los rincones de la industria de la joyería. Si tienes joyas, lo más probable es que estén hechas de algún tipo de aleación, así que no te preocupes por eso. Gracias por pasarte y hasta la próxima.

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